Arte helado o los festivales de esculturas de hielo

Muchas veces, al hablar de arte o de exposiciones, nos vamos al arte tradicional con sus materiales y técnicas occidentales, más características. Sin embargo, los elementos naturales también pueden ser lienzo, o material principal para la creación de impresionantes obras. En Asia, en las inmediaciones del frío Gobi, se encuentra la ciudad de Harbin, de temperaturas extremas durante gran parte del año. Una ciudad situada en el norte de China, capital de la provincia más al norte del país, lindando con Rusia, que es mundialmente conocida durante un mes al año por un festival que nunca deja indiferente a los medios de comunicación mundiales. No es otro que el Festival de Hielo y Nieve de Harbin. Es posible que de este modo uno no caiga del todo de qué va esto del Festival de Hielo y Nieve, pero solo con ver una fotografía, se identifica rápidamente.

Vista nocturna del festival de hielo y nieve de Harbin. Fte. dailymail.co.uk

Vista nocturna del festival de hielo y nieve de Harbin. Fte. dailymail.co.uk

Aunque su creación data de 1963, no es hasta 1985 cuando se convierte en un festival anual. Tras el Año Nuevo del calendario cristiano, los escultores de hielo llegan a Harbin para realizar enormes esculturas, muchas veces de edificios famosos, figuras de seres legendarios o mitológicos, que, aparentemente dan la impresión de ser parte de una historia dormida que despierta. Las técnicas, todas las existentes; desde el cortafríos, hasta el láser de última generación pasando por la forma tradicional de proporcionar forma al hielo mediante antorchas y velas. Sin embargo, esta blanca -y helada- exposición al aire libre cambia su apariencia radicalmente durante la noche, ya que cuando el sol desaparece, las luces de colores de las lámparas de hielo que copan las esculturas comienzan su espectáculo. No es solamente un reclamo turístico, sino la perpetuación de la centenaria tradición invernal de las linternas de hielo, conocida desde el s. XVII, con la dinastía Qing. Aunque en un principio consistía sencillamente en obtener un molde de hielo congelando agua en un cubo y realizar un orificio para introducir la vela, hoy en día, la variedad de posibilidades es casi ilimitada y la gama de colores de enorme variedad. Este espectacular festival tiene una duración de un mes, que finaliza a la par que el año en el calendario chino.

Vista nocturna del festival de hielo y nieve de Harbin. Fte. dailymail.co.uk

Vista nocturna del festival de hielo y nieve de Harbin. Fte. dailymail.co.uk

Personas paseando por una escultura de hielo. Fte. boston.com

Personas paseando por una escultura de hielo. Fte. boston.com

Vista nocturna del festival. Fte. telegraph.co.uk

Vista nocturna del festival. Fte. telegraph.co.uk

En esta época del año, el festival de Harbin no es una excepción. Su festival de esculturas de hielo compite directamente con el de Sapporo, en Japón, aunque este no es tan vistoso, como el chino. Desde 1950 en esta ciudad se realiza, durante el mes de febrero con una duración aproximada de una semana en el parque Odory, “por culpa” de unos estudiantes que realizaron unas esculturas de nieve mientras jugaban. Sin embargo, el puñado de figuras de 1950, se ha convertido en cerca de 200 esculturas de todos los tamaños en esta 65 edición, concentradas en Odory Park, pero extendidas también a más lugares de la ciudad.

Cartel de la edición 2014 del Festival de la nieve de Sapporo

Cartel de la edición 2014 del Festival de la nieve de Sapporo

Vista de Odory Park.  Rights: City of Sapporo

Vista de Odory Park.
Rights: City of Sapporo

Edificio de nieve. Rights: City of Sapporo

Edificio de nieve.
Rights: City of Sapporo

Dragón.  Rights: City of Sapporo

Dragón.
Rights: City of Sapporo

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